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Kyu Chan きゅうちゃん

Japan's new symbol of peace. Please share this with your friends.
日本の新しい平和のシンボル。あなたの友だちにも知らせて下さい。

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PRESS RELEASE 01.04.07 新聞発表

ENGLISH PRESS RELEASE

チャールズ・ワードは2004年8月に来日、2006年4月教師を辞めて1年にわたる日本一周自転車旅行に出発した。当初の目的は、日本という国をもっと良く知ること(そして住みたい場所を見つけること)、日本人というステレオタイプをうちやぶるさまざまな人に出会うこと、日本語の能力を高めること、そして何よりも、WWOOFジャパンというボランティア組織を通じて有機農業を学ぶことだった。しかし2006年10月広島県三原市で滞在先の坂本重夫から政府が憲法9条を変えようとしていることを聞かされて、旅の目的が大きく変わることになる。

平和憲法を象徴する9条は、ワードが10年前いつか日本へ来ようと決めた理由の一つだった。9条の理念を広めるため、ワードは、9ちゃんと名づけた折り鶴とともに一人キャンペーンを始める。9ちゃんは日本でもあまり知られていないはばたく折り鶴だが、ワードの活動とともに平和のシンボルである鳩になった。(折りかたとはばたく様子はhttp://www.ex1st.com で見ることができる) ワードは農場での生活をやめ、町に出て道行く人に9ちゃんを渡す活動を始める。

「いかに多くの日本人が9条について知らないか、どうして9条を守ったらいいのかわかっていないか、に気づいていっそうやる気になった。」泊まる所がなくて、テントと風呂と食事の場所を毎日探さなくてはならなかった。「大変だったけれど、続けていれば、9ちゃんのことがテレビにとりあげられるはずだと思っていた。」 しかし、それまでには4ヶ月を要した。これまで9ちゃんとワードは30の新聞記事になり、地方局のニュースに3回登場している。講演は40ヶ所以上で行った。活動を通じ、彼は平和と9条を守る活動家たちにも出会った。ダグラス・ラミス、平良夏芽、沼田すず子、各都市の市長、牧師、僧侶、医師、政治家、法律家、活動家・・・。しかしもっともおもしろかったのは、9条について話すために5千人に5千羽の9ちゃんを渡したことにつきる。「折り紙は誰でもできるし、9ちゃんを折ってあげることで9条について人と話ができて、しかも喜ばれる。たいていうまくいきます。」

彼は長野県松本市を出発し、夏、北海道稚内を経て新年を沖縄で迎えた。糸満平和祈念館の除夜の鐘を大晦日最初についたのも彼だった。「ここが今回の旅の最南端であり、長崎、広島という平和の聖地めぐりの出発点でもありました。」彼はそれ以前の12月、知覧特攻平和祈念館を訪れている。それは、戦争の真実を知ることの大切さと、戦争賛美の危険性を知る旅でもあった。ワードは予定通り3月30日長野へ戻った。自転車旅行中は雨にもパンクにも、スポークの故障にも悩まされたが、いちばんの問題は、新聞取材での逆人種差別とでもいうべきものだ。「多くの記者が、もし僕が中国人だったら記事にはならないだろうと言っていました。そこで僕はインタビューの間、自分の国籍については話を控えることにしたのです。」ワードは生まれた国、育った国、現在住んでいる日本と、それぞれの経験を経て、より国際的ではあるかもしれない。しかし彼はそれが重要だとは思っていない。日本的島国文化を地球レベルから考える彼は、自らを地球人と表現する。「われわれはみんな違うし、同時にみんな地球市民でもある。」ステレオタイプや国籍は違いや距離をつくってしまうだけで、平和をつくる役には立たない。マスコミは、憲法13条の人格権で守られるべきプライバシーを侵害して、相変わらず彼の国籍を載せ続けている。ワードは現在、プライバシーの侵害と戦うための法的措置をとることも考えている。「僕の主張が無視されていると同時に、法律も無視されていることになる。」

旅は終わったが、9ちゃんはまだこれから育っていくだろう。ワードは9ちゃんを通じて9条の理念を広めたいと考えている。すべての世代、特に若い人たちに向けて有効な平和運動への取り組みとして、9ちゃんはおもしろいし、これまでにないアプローチでもある。9ちゃんについては、ホームページ「http://www.ex1st.com」で折り方やいろいろな情報を見ることができる。ワードは、ゴールデンウィークは東京で9ちゃんのプロモーションを行い、出版物に関する契約をし、その後求職活動の予定。

Translated by Richiko Kusano 草野 理知子

PRESS RELEASE 01.04.07 新聞発表

Charles Ward has been in Japan since August 2004. In April 2006 Ward quit his teaching job and set off on a year long cycling tour of Japan. The initial motivation for traveling was to know the country better (to find a place to live), to meet many different people (thus breaking down stereotypes), to improve Japanese language ability and foremost, to learn about organic farming through a volunteer system called WWOOF Japan. This all changed in October 2006 while staying in Mihara City, Hiroshima, when his host, Shigeo Sakamoto, informed Ward about the government's plans to change the constitution - particularly Article 9.

The Peace constitution, Article 9, one of the main reasons why Ward wanted to come to Japan 10 years ago, is in danger of being amended. To promote Article 9 Ward started a one man campaign with a novel origami bird, different to the Japanese crane, called Kyu Chan. The novel origami is rarely know in Japan. Its actually a flapping crane, but became a peace dove (Kenpo Kyu Jou no Kyu Chan, Heiwa no Hato. For an animated video see http://www.ex1st.com)

Ward gave up working and staying in farms and started to fold and give out Kyu Chan to people on the streets. "The more I found that many people know little or nothing about Article 9, or how to protect it, the more I was encouraged to keep going." Since he had no place to stay, every night Ward looked for a place to pitch his tent, a place to bath and eat. "It was hard but its what I wanted to do. I believed that Kyu Chan was so interesting it would soon catch on and it would be on TV." It took four months.

So far Kyu Chan and Ward have been in 30 newspapers see (http://www.ex1st.com) and on the local TV news three times. Ward has given speeches at over 40 venues. Through his activities, he has met people concerned about peace and Article 9, namely Douglas Lummis, Taira Natsume, Suzuko Numata, several city mayors, priests, monks, doctors, politicians, lawyers, activists... Still, the most interesting part of his adventure was giving about 5000 Kyu Chan to about 5000 people in order to talk about Article 9. "Anyone can fold origami and talk to people. I hope other people will be encouraged to make and give out Kyu Chan to their friends. They will be chuffed and you'll have a chance to talk about Article 9. It works every time."

The trip started in Matsumoto City, Nagano headeding north reaching Wakkanai City, Hokkaido for summer. Ward then returned to Nanago and headed south reaching Okinawa for New Years Day. He was the first person to ring the "Joya no Kane" at the Ittoman Heiwa Kinenkan. "This marks the most southern point of my journey and the start of a peace pilgrimage, via Nagasaki and Hiroshima, back to Nagano." Ward also visited Chiran Tokko Heiwa Kinenkan in December; disappointed, he stressed the importance about knowing the truth about past wars and avoiding war glorification. Ward returned to Nagano on March 30th as planned.

Rainy days, flat tires, broken spokes were certainly part of the trip but the biggest problem he faced was a reverse form of racial discrimination from newspapers. "Many journalists told me that if I was Chinese I wouldn't be in the papers, so I started to withhold my nationality during interviews." Born and raised in two different countries, Ward now lives in Japan, making him more international that the average citizen. However, Ward sees this difference as something trivial and circumstantial. In an urge to bring Japan's island culture to a global level Ward considers himself Chykyu Jin. "We are all different and we are all global citizens. Stereotypes or nationality only create difference and distance - not peace." The press continues to print his nationality breaching the privacy law (Kenpou 13 Jou, Jinkaku-ken). Ward is considering legal action to fight for his right to privacy. "Im just being ignored. The law is just being ignored."

Although the trip is over Kyu Chan is still but a chick. Ward hopes to continue promoting Article 9 though this original origami called Kyu Chan. Its certainly a fun and alternative approach to peace activism which captivates all ages, specially young people. For more information about Kyu Chan, including how to fold it, visit http://www.ex1st.com. Ward will be in Tokyo during Golden Week to promote Kyu Chan and to sign a book deal, after that, he will be looking for employment.